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英格蘭石柱群謎團建造者




英格蘭南部的石柱群成因之謎最近被考古學家解開。


西元前二千五百年的游牧民族所建

早在四千六百年前就已建成的英格蘭石柱群(Stonehenge),成因及何人所建一直是考古界無法回答的謎。不過,集合一百多位學者、花費三年時間的研究,最近有了初步突破,他們發現,石柱群應該是由一群西元前兩千五百年的游牧民族所建,目的既不是天文觀測,也不是為了神秘宗教崇拜,而是紀念先祖的祭壇及埋葬重要人物的墓地。

這項研究是由國家地理學會、藝術與人文研究委員會、英格蘭遺產署、威塞克斯考古協會等單位贊助,並由雪菲爾大學教授皮爾森及曼徹斯特大學教授湯瑪斯共同領導。針對石柱群及週邊區域的考古挖掘從二○○三年開始,預計進行到二○一○年為止。

根據考古學家在石柱群及杜靈頓垣牆(Durrington Walls)附近的最新發現,石柱群並非單獨存在的建築,而是與杜靈頓垣牆內一個類似的同心圓祭壇相對,這個祭壇位在石柱群東北方兩哩處,直徑為一千四百呎(四百二十六公尺)。但由於垣牆祭壇是由巨木構成,早已腐朽殆盡,所以直到最近才被發現。

祖靈的祭壇兼重要人物墓地

他們發現,在夏至時,太陽會自石柱群方向昇起、從垣牆祭壇處落下;在冬至時,方向則正好相反,從垣牆祭壇昇起、從石柱群落下。而這群數百人的游牧民族就是按照這樣順序,冬天在垣牆祭壇、夏天在石柱群舉行慶典及追悼儀式。

英格蘭石柱群謎團建造者_e0040579_2163964.jpg在石柱群東北方的杜靈頓垣牆內,有一個構造類似的祭壇、三十多棟房屋和用來送葬的大道。

根據考古學家的發現,這個游牧民族分別從石柱群及垣牆祭壇向外修築寬度九十呎(二十七公尺)的大道,通往鄰近的亞凡河谷。據推測,他們是在祭壇先舉行儀式,再將先人火化,然後沿著大道將骨灰帶往河邊水葬;如果是重要人士,骨灰則帶往石柱群安葬,這也就是為什麼石柱群內會埋了約兩百五十具火化遺體的原因。

英格蘭石柱群謎團建造者_e0040579_2151829.jpg另外,考古學家也發現,這群人都是英格蘭當地土生土長的,而非如之前揣測來自歐陸甚至是埃及;不過,有一個人的出身讓研究人員百思不解,因為分析發現,他竟然是來自千里之外的阿爾卑斯山腳。

雖然考古學家在杜靈頓垣牆內發現了至少三十三座房屋,但這群人並不是長住於此的定居者,而是僅在特定時間來到此地舉行慶典及追悼儀式。

考古學家稱垣牆遺跡是「最豐富也最髒」的地點,因為游牧民族在此舉行冬季慶典,遺址內遍布食材、碎骨,如吃剩的牛骨。

另一項研究顯示,該時期的游牧民族要到西元前一千七百年到一千兩百年,才開始定居生活。(法新社)
by cwj36 | 2007-02-01 20:56 | 【英、法、蘇、愛篇】


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