英國長弓的沒落與槍枝的興起


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英國長弓兵伊莉莎白女王時代緩慢地被淘汰,且因而產生了新舊武器間的爭論。在1584年,一個步兵連裡仍存有相當數目的長弓兵。

當1569年約克郡派往北方平亂的部隊中,兩千人當中僅有六十名火槍兵。裝備的匱乏,不只是槍枝而已,其他裝備復亦如是,故伊莉莎白一世強烈要求肯特、埃塞克斯、漢普夏(Hampshire)等地的主官(deputy-lieutenant)提供槍枝以應付任何亂事。這三郡的槍枝比起中北部更要普及,能負起供應火槍的重任。

在1573年的倫敦團練(train-band)中受過火槍訓練的士兵約不到三千人,約佔該城徵兵(levy)的一半。

到了1588年,長弓已然明顯的被廢棄,雖說在無敵艦隊逼近的同時,仍有大批持弓的地方武力(shire-levy)應召,但有些地區的部隊已經沒有了弓兵,如劍橋、杭廷頓(Huntingdonshire)、威特(Wiltshire)等郡。

倫敦常備團練(regular train-shire)中已沒有弓兵,僅在四千名未訓補充兵當中還有八百名弓兵。中北部的弓槍比是一比三到一比五,長弓仍是弱勢。唯二的例外是白金漢與牛津兩個森林郡,長弓在比例上有微幅的優勢,其原因可能是拿長弓偷獵比槍枝好,不出聲音。

在1588年西英海戰後七年,英國樞密院下了一道重要命令,至此長弓不再被目為英國國技。

該命令規定未來長弓不再作為任何郡的常備團練中士兵的法定武器。以後所有的「射擊」部門指涉的是火繩槍(arquebus)、鳥槍(caliver)、重型火繩槍(musket)。從福爾柯克(Falkirk)、哈利頓丘(Halidon Hill)直到福羅登(Flodden)諸戰役以來,沿用三百多年的長弓至此吹響了熄燈號。

長弓的逐漸淘汰乃至於廢棄,引發許多爭論。支持長弓的有約翰史密斯爵士;而支持火槍的則有羅傑威廉斯爵士(Sir Roger Williams)與韓福瑞巴威克(Humphrey Barwick)。

約翰史密斯支持長弓的論點有六:

1.訓練有素的長弓兵可以比火槍兵射得更準,後者只能在極近的距離辦到。當一個好的長弓兵能在一百五十碼至兩百碼的距離擊中目標時,火槍兵只能在一百碼的距離擊中。

2.長弓是種構造極其簡單的武器,槍枝卻極複雜,會有很多原因導致故障,如堵塞或髒污,且又必須由專業的師傅來維修。潮濕的天氣會弄壞火藥,風大的天氣又會吹熄火繩,或將火苗吹進火藥。

3.在戰鬥中除非是老練的部隊,否則火槍很容易操作失當。例如忘記填塞固定彈藥的填充物,約翰史密斯還曾親眼見過子彈從槍口掉出來。

4.火繩槍兵只能排兩排,弓兵卻可以排六排,最後一排可採大仰角射擊。

5.比起長弓,火繩槍太重,行軍很累人,半個小時的激烈交火後會讓士兵的手不穩。

6.最重要的就是射速,長弓兵一分鐘可放六箭,火槍兵卻常兩三分鐘放一槍。

約翰史密斯僅同意火槍在士兵以堡壘、山丘採取掩護時,或是利用牆壁或叉架(rest)開火較有用。

韓福瑞巴威克也以六點回應約翰史密斯:

1.長弓兵已經沒辦法射那麼遠了,「弓道」老早已經淪喪。

2.若壞天氣不利於火槍,也不利於長弓,雨水使弓弦鬆弛,在潮濕地區行軍會使箭羽脫落。

3.長弓兵也會像火槍兵一樣,在作戰中緊張。巴威克曾看見長弓兵太過緊張,以致於搭箭時不拉滿弓弦,為的只是盡可能多放箭。

4.當長弓兵列隊超過兩人深,後排沒法真正瞄準,結果可能什麼也射不到。

5.長弓兵比起火槍兵,靠他身體實際的力量會更多,若他不像平常在家那樣三餐無虞、晚上不受凍,否則身體羸弱,將無法拉動弓弦以射到夠遠的距離。

6.槍枝的改進以及經常的操練,老兵能在單位時間裡比以往裡放更多槍,已經能在一小時內開四十槍,而且射速在未來還會增加。

著名的羅傑威廉斯爵士是在尼德蘭作戰的強悍老兵之一,也參與了對約翰史密斯的弓槍爭論。他認為,在戰場上,五百名火槍兵要勝過一千五百名長弓兵,且認為當代的長弓兵良莠不齊,五千名長弓兵只得一千五百名善者。

且支持巴威克有關天氣的說法,認為當天冷時,長弓兵不到十分之一還能保持體力,很少人在兩百四十碼至兩百八十碼的距離還能殺傷敵人。但火槍兵只要還握得住槍枝,照樣具有殺傷力。當然,羅傑威廉斯忽略了疲勞、飢餓、寒冷一樣不利於火槍兵進行操作。

1595年的英國樞密院令使爭論的結果倒向了火槍派,長弓兵不再列為團練項目。而重型火繩槍更在十六世紀結束時更佳普及,以重型火繩槍取代原有槍枝的呼籲可上溯至1587年。

這是一種重武器,比火繩槍更長更重,需要在發射時利用叉架(a 'rest',a forked staff)架住槍管,也因而導致更複雜的操練,但也因而更準確。火繩槍則常會因槍手的疲勞而不穩。

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by cwj36 | 2006-12-29 00:36 | 【英、法、蘇、愛篇】


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