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查士丁尼大瘟疫

查士丁尼大瘟疫
Justinianic Plague


西元533年開始,東羅馬(拜占庭)帝國皇帝查士丁尼橫掃北非、征服義大利,即將重現羅馬帝國輝煌的時候,可怕的傳染病來到東羅馬帝國,稱之為「查士丁尼大瘟疫」。

與西羅馬帝國在西元165~180年間的「安東尼瘟疫」和西元251~270年間的「西普里安瘟疫」(Cyprian Plague 亦稱「塞浦路斯的瘟疫」)的天花或麻疹,不同的是「查士丁尼大瘟疫」的傳染病是「 腺鼠疫 」。

西元541至542年「 腺鼠疫 」折磨著東羅馬帝國 ,疫區包括東羅馬首都君士坦丁堡,薩珊帝國的地中海港口等城市並向西延展入歐洲。

關於導致瘟疫發生的疾病,最廣為接受的是鼠疫桿菌 (正確為耶爾辛氏桿菌 Yersinia pestis),此菌是腺鼠疫 、 肺鼠疫和敗血性鼠疫的病媒,也就是後來成為黑死病「鼠疫 」的前身。

最早遭遇到瘟疫的地區是埃及,東羅馬帝國為了養活自己的公民,大量進口糧食主要就是來自埃及。

歐洲學者一般推測是從埃及來的運糧船隻可能是腺鼠疫傳染的原始來源。

「查士丁尼大瘟疫」其高峰期,瘟疫每天殺5000~10000多人,在君士坦丁堡,從庶民到貴族,度過了痛苦不堪的3個月,入冬時病狀變得更加致命並轉成了傳染性肺炎。

當瘟疫消退,死亡40%的城市的居民,並造成地中海東部高達4分之一的人口死亡。

君士坦丁堡很快就找不到足夠的埋葬地了。由於既沒有擔架也沒有掘墓人,屍體只好被堆在街上,整個城市散發著屍臭。

後來把成千上萬具流著膿水的屍體堆滿了整個海灘...

查士丁尼皇帝最後決定採取一種新的處理屍體的辦法─修建巨大的墳墓,每一個墳墓可容納7萬具屍體。

「人們往坑裡運送並翻轉屍體,像堆乾草一樣將屍體一層層的壓緊。一部分人站在深淵般的大坑底部,另外一些人則站在大坑邊上,後者把屍體如投石機投擲石塊一樣扔入坑內,坑底的人則抓住屍體並按交替相錯的方向將它們一排排地像腐爛的葡萄一般疊起來。」

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(查士丁尼大瘟疫屍坑挖掘)


腺鼠疫 引起的饑荒和內亂,徹底粉碎了查士丁尼的雄心。

59歲的查士丁尼自己也被傳染,但安然痊癒,「查士丁尼大瘟疫」也使東羅馬帝國元氣大傷。

據估計「查士丁尼大瘟疫」使全世界1億人喪生。

它使541年至700年間的歐洲人口減少約50%,可能也是阿拉伯人征服成功的原因之一

近年來研究人員聲稱這些發現確認了「查士丁尼大瘟疫」爆發的起因。

「查士丁尼大瘟疫」該菌株與14世紀的黑死病和其他大流行瘟疫的菌株不同。

科學家提取了兩名1500年前死於查士丁尼鼠疫患者的牙齒,重新組建成耶爾森氏菌(Yersinia pestis,這是目前人類所獲得的最古老的病原體基因組)與耶爾森氏菌數據庫中上百種當代的菌株進行對比之後發現,這種瘟疫是由同一種名為耶爾森氏菌的不同病原體造成。

研究還顯示,人類史上3次大鼠疫的菌株都不同,這意味著可能發生了「變種」,這或許也解釋了為何鼠疫桿菌潛伏逾700年才引發「黑死病」。

查士丁尼大瘟疫_e0040579_1328368.jpg


DNA分析顯示,「查士丁尼大瘟疫」瘟疫與稍後的西元588年高盧地區兩次瘟疫非常相似,都是起源於亞洲。

傳染病體隨著由中亞大草原地帶或海上「絲綢之路」的絲綢瓷器貨物傳來克里米亞半島,再由克里米亞,菌株登上貨船,從一個港口到另一個港口,最後瘟疫在埃及與衣索比亞爆發開始大量傳染,埃及運糧船隻再將瘟疫送往君士坦丁堡。


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by cwj36 | 2010-07-29 13:46 | 【Total War 東羅馬】


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