嘉德騎士團(Knight of the Garter)

嘉德(Garter)的英文是女用吊襪帶

e0040579_22134363.jpg在英國的公共建築常可看到皇家徽記。

而在徽記上可看到外圍圍了一圈帶子,那帶子其實是一條襪帶……嘉德勳章最主要的標誌是一根印有「Honi soit qui mal y pense」(「Shame on him who thinks evil of it.」「心懷邪念者蒙羞」)的金字的吊襪帶。

1348年在一場宴會中,薩里伯利伯爵夫人愛麗斯的襪帶(garter)在舞會中掉在地上(古代襪子沒有伸縮鬆緊帶,靠襪帶固定)。

那時代一條襪帶掉在舞池當中,就像現代一個人跳舞跳到腰帶掉了,真的很糗。當時在場的英國國王愛德華三世實在看不下去,就大方的把襪帶撿起來綁在自己腿上。

旁邊有些人看了在偷笑(當時有傳聞愛麗斯愛德華三世有染,跟今天英國小報一樣八卦)。

愛德華三世轉頭對在座偷笑的賓客很帥的說了一句拉丁文『Honi soit qui mal y pense』(自己心理有鬼才是最可恥的)我想好像類似「清者自清、濁者自濁」的意思吧?

不虧是聖上,竟把一個尷尬場面變為一個充滿知性與驕傲榮耀的畫面。

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愛德華三世國王對他們宣布,總有一天,你們要對襪帶大加崇敬的。

大臣們竟然不買帳,對國王此說不以為然。

愛德華三世就建立了「嘉德勳位」(the Order of Garter,創立於4世紀中葉,為英國國家的最高榮譽),把溫莎的下堡作為根據地

「嘉德武士」原來只是「圓桌武士」之類的組合,後來竟正式組成嚴肅的團體,以「聖喬治」(St. George)為名,因為「聖喬治」是仗劍與惡魔奮戰的勇者。

這團體不但有了宗教的意味,而且有章程,有儀式,等於以國王為首的一個核心組織,擁有26位武士。

同年8月10日,在溫莎堡的聖喬治禮拜堂,這代表「廉潔無懼」精神的襪帶(Garter)就被拿來作為騎士勳位名稱(The Order of The Garter,嘉德勳位)對愛德華三世本人、他兒子黑太子與其他26位騎士授勳。

就這樣產生了歷史上第一期嘉德騎士。

想不到這襪帶不只是在宴會上被愛德華三世拿來教訓會眾而已,竟然還被拿來作為勳位的名稱,而且,還是騎士中最高的榮譽,並被放到英國皇室的紋徽上面沿用至今!!

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「嘉德」是勳位而不是爵位;是代表榮譽而非代表階級,所以即使一個伯爵被授與嘉德勳位(最高榮譽),他的階級仍比一個未被授與嘉德勳位的侯爵還低(爵位依公、侯、伯、子、男區分高低)。

看來後天的努力(拼來的勳位)最後仍然敵不過血統(世襲的爵位)。

一直到今天,嘉德勳位授勳儀式仍會在每年6月第2個週6,也就是伊莉莎白二世的法定生日當天在老地方(溫莎堡的聖喬治禮拜堂)進行。

在儀式中,攝政王仍循古例以跪姿把襪帶繫到受勳者的腿上。男士將吊襪帶帶在左小腿上,女士則帶在左臂上。

在聖喬治禮拜堂中每位嘉德騎士都有一個席位,上面會釘上那位子主人的銅牌徽記,椅子上還掛著該騎士的旗幟與盔記。

在該騎士死後,就有了一個缺,下次授勳儀式會有新人被提名受勳補那位子。

已逝前任騎士的旗幟與盔記會被拿掉,換成新人的;但銅牌徽記則會一直留在那椅子上。

後來補位者的銅牌就接在後面釘上去。所以在同一張椅子上就可以看到一塊塊色澤由老至新、代表該席位歷代主人的銅牌徽記。

同樣現象也可在倫敦西敏寺的亨利七世禮拜堂裡巴斯勳位席中看到。

外國君主也可以成為特例嘉德勳章佩戴者。

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1906年英國康諾特和斯特拉森公爵(Prince Arthur, Duke of Connaught and Strathearn)贈授嘉德勳章與日本明治天皇,在跪姿把襪帶繫到明治天皇的腿上時,被大頭針弄傷自己的手指,但是康諾特和斯特拉森公爵咬緊牙根還是完成贈勳儀式,不知情明治天皇後來知道之後,稱讚了公爵的沉著。

第二次世界大戰中日本參戰後昭和天皇也被剝奪其嘉德勳章,但是戰後伊莉莎白二世再次為昭和天皇頒發嘉德勳章,因此昭和天皇成為兩次獲得嘉德勳章的外國君主。
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by cwj36 | 2006-04-20 21:53 | 【教皇、騎士團篇】


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