羅馬時期稱中國為Sino

Sino Sinae Cathay China

在西方古典文獻中,最早跟中國扯上關聯的名稱,是早於西元前5世紀的「Seres」。

英語China一詞,則是由法語Chine而來,來源於印度梵文。古希臘語則稱中國為「Seres」,據說一詞也來自漢語的 「絲」,古希臘稱絲為 Ser,Seres就是「產絲之國 」。

而羅馬時期稱中國為「Sino」,中日甲午戰爭,西方就使用「First Sino-Japanese War」命名,「Second Sino-Japanese War」則是指中日 1937 – 1945之8年的戰爭。

另一個沒有那麼普遍的羅馬人拉丁語又稱中國為「 Sinae 」चीन 是絲(Si)”之音變,或大概是來自西元前2世紀秦代的「秦」字。

而「大秦(Daqin)」是中國漢朝時期對羅馬帝國 的稱呼,特別是指近東的敘利亞地區。

班超派甘英在西元97年出使“大秦”,但沒有成功。

無論如何,沒有證據顯示希羅時代把遙遠的「Sino」或 「Sinae」視為帝國(imperium)。

而事實上,當時羅馬人對「Sino」或 「Sinae」的了解十分有限,當中不少的認識是根據傳聞而來,對於今天稱為「中國」的國度,當時只模糊地統稱為 「Serica regio」──「出產絲綢的地方。」這個名稱就這樣被沿用了幾個世紀,並在古代歐洲和中世紀的文獻及地圖中互為因襲。

直到13世紀馬可波羅出現,亦即是西方再次出現有關中國論述的時候,我們才真正第一次看到以 「帝國」指稱中國疆土的用法。

不過,值得留心的是,馬可波羅以契丹語(Khitan) Catai(此為英語 Cathay一字來源)一詞指稱的帝國,是成吉思汗和忽必烈汗的蒙古大帝國(Yeke Mongghol ulus),是中原北部疆土一帶,而不是「Sinae」指的中原疆土。

在他的游記中,今天覆蓋 「中國」一詞的地域,在蒙古人的地理概念中,只被稱 「蠻子 」(Mangi),也就是前南宋的疆土。

所以,即使當時 「帝國」一詞已經用來指示後來的中國疆土,卻不是我們現時理解的 「中華帝國」。對當時歐洲人而言,Sinae或 Seres巧妙地被 Cathay取代了,並從人們的意識中徹底消失。

歐洲人對 Cathay和 Sinae/Seres的混淆,一直持續到16世紀。

16世紀末,隨著耶穌會的傳教士,特別是利瑪竇 (1552-1610)抵達澳門,三個世紀以來有關中國的誤解才得以修正。

當他的論著在1615年出版後,歐洲人才明白馬可波羅筆下的 Cathay其實就是古文獻中 Seres地區的北部(契丹遼國)。

之後的歐洲地圖迅速地吸收這新知識,但卻沒有徹底改變對中國的理解。

盡管利瑪竇以及其他接觸到中國文明的歐洲人對中國有一定的認識,他們仍然不把 「大明」視為帝國。

在他們眼中,「大明」一如以往,始終是「出產絲綢的地方」(“Serica regio”及“Regio Sinarum”),這時各種歐洲語的著述中,還是無間斷地以「王國」(reyno西班牙語;reino意大利語;Knigreich德語 )指稱中國。

當然最後「Sino Sinae Seres」都少使用,中國成為「China」。

e0040579_831268.png亞洲帝國中只有印度、波斯以及(現代以來的)日本稱「帝國」,「大日本帝國」之名產生於1889年。

而中國自稱為「帝國」其實是清末之事,「帝國」作為一個術語(既指大清又包含西方 empire意義)的用法才真正普及。

而「大清帝國」產生於1894至1895年甲午戰爭。在1895年4月簽訂的《馬關條約》中、日語兩版本中,清政府都清楚列為 「大清帝國 」──這亦是第一次 「帝國」一詞在官方文獻中指稱清朝。

以「帝國」指稱清朝的最後定案,可以由1908年公布憲法草案的第一條文章中看到抄襲類似1889年(明治22年)大日本帝國憲法第一條,其中明確列明 「大清帝國」的統治者為皇帝,直到萬世:「大清皇帝統治大清帝國,萬世一系,永永尊戴。」這種用法標志著與過去的用法 「大清國」或滿文的「Daicing gurun」做了決定性的分野。

此後,在所有官方文獻中,清朝統一地才正式以「大清帝國」出現。

主要截錄來源:傳統中國是一個帝國嗎?


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by cwj36 | 2014-02-08 08:27 | -古羅馬資料區-


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